Otra mirada 

Un péptido estrella en el antienvejecimiento: el péptido de cobre.

Cyrille Laurent

Doctor en Ciencias (antiguo investigador en biología de células madre)

Péptido de cobre es un principio activo poco conocido y poco utilizado en cosmética, aunque ha sido objeto de numerosos estudios que demuestran su eficacia frente al placebo. Fue descubierto en 1974 por el profesor Loren Pickart, que se dedicó a investigarlo. Los péptidos -o "proteínas cortas"- están muy de moda en la cosmética, aunque se benefician de poca investigación, aparte de los datos de los proveedores; en contraste con el péptido de cobre, que ha sido objeto de investigaciones independientes.

El péptido de cobre es un tripéptido compuesto por glicina, histidina y lisina o GHK.

La GHK tiene una fuerte afinidad con el cobre con el que se combina, formando el tripéptido de cobre o GHK-Cu. Pertenece a la familia de los péptidos transportadores. En la lista de ingredientes (lista INCI), se denomina "tripéptido de cobre 1". Están presentes en la saliva, el plasma, la orina y la piel. Su concentración plasmática disminuye con el tiempo: 200 ng/mL a los 20 años, luego 80 ng/mL a los 60 años. Este descenso se correlaciona con una disminución de la capacidad de regeneración del organismo.

Múltiples estudios han demostrado su implicación en el proceso de cicatrización de la piel. 

Pickart et al. han demostrado que acelera la cicatrización de las heridas y aumenta la absorción de los injertos de piel, al tiempo que tiene una actividad antiinflamatoria. Trabajos independientes indican que el GHK-Cu estimula la síntesis y la degradación del colágeno y aumenta la producción de proteoglicanos de la matriz extracelular en la dermis. Un punto interesante es que la GHK-Cu modula la acción de las metaloproteasas (enzimas responsables de la degradación del colágeno). En efecto, participa en la degradación del colágeno, que es esencial para la fase de remodelación dérmica, al tiempo que estimula la síntesis de de novo colágeno.

Actúa como regulador de la fase inflamatoria y de la remodelación de la piel.  Estos datos fueron respaldados por varios modelos animales y también en humanos. Se cree que la GHK-Cu regula la expresión de más de 4.000 genes, incluidos los que intervienen en la curación de la piel.

Para obtener más información sobre los péptidos, le invito a ver mi vídeo sobre los péptidos en mi canal de YouTube (Cyrille Laurent Fr). https://www.youtube.com/watch?v=bppMPahTEuU

Hay algunas pruebas de que el GHK-Cu tiene un efecto en el nicho de las células madre epidérmicas.

Estas células madre completan su diferenciación formando el estrato córneo (o barrera cutánea) y tienen una capacidad ilimitada de renovarse. Sin embargo, con la edad, esta capacidad disminuye. La GHK-Cu estimula la expresión de las integrinas (proteínas de adhesión y señalización) y de la p63, aumentando así el nicho de las células madre epidérmicas.

Los trabajos más concluyentes en el campo de la cosmética son los estudios controlados con placebo realizados en hombres, que mostraron un aumento de la calidad de la piel en mujeres de 50 años o más.

Los autores (A.Abdulghani et al.) han demostrado, tras la biopsia, un aumento de la síntesis de colágeno in vivo tras la aplicación de una crema durante un mes. Otras investigaciones han demostrado que la aplicación tópica de GHK-Cu reduce la profundidad de las arrugas y las líneas de expresión, así como los signos de fotoenvejecimiento.

Ll péptido de cobre, por desgracia, no se utiliza ampliamente en los cosméticos o se utiliza en concentraciones muy bajas para tener un efecto biológico en la aplicación tópica.

El producto que utiliza el potencial curativo y antienvejecimiento del GHK-Cu es el CAIS 3 comercializado por NIOD. Este suero combina 1% de cobre con 2% de GHK. GHK-Cu es un complejo soluble en agua. Debe utilizarse al principio de la rutina de cuidado de la piel, evitando combinarlo con cosméticos con un pH inferior a 5 como los ácidos exfoliantes (AHA, BHA, PHA) y la vitamina C (ácido L-ascórbico). Un pH inferior a 5 desestabiliza el complejo péptido/cobre, haciéndolo ineficaz. Es un ingrediente estrella que complementa la acción de los retinoides y estimula la reparación de la piel.