Lipoedema y lipoaspiración de las piernas.

La técnica WAL.

          Thomas WITTE, MD.,

Falk-Christian HECK,MD.

LipoClinic Dr. Heck, Zeppelinstr. 321, D - 45470 Mülheim an der Ruhr, info@lipo-clinic.fr

Resumen

El lipoedema es una enfermedad demográfica con un impacto significativo y sus características han sido destacadas con frecuencia.  

La liposucción es -independientemente del criterio de la compañía de seguros- el único método para reducir el tejido graso patológico, con grandes y duraderos beneficios para el paciente.

Palabras clave : lipoedema, liposucción, calidad de vida, método ALT (anestesia local por tumescencia), método WAL (liposucción asistida por chorro de agua)

Introducción

El lipoedema fue nombrado por primera vez en la literatura médica en 1940 por Allen y Hines (1).  

En la actualidad, la enfermedad está plenamente reconocida y recogida en la Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) de la OMS con su propio código (E88.xx) (20).

Hoy en día, el registro en las bases de datos médicas es largo cuando se investiga el lipedema. 

La Deutsche Gesellschaft für Phlebologie (Sociedad Alemana de Flebología) ha elaborado incluso sus propias directrices al respecto. (8).

Las causas de la enfermedad aún no se han explorado del todo.

 
  • En resumen, se supone que la hormona femenina estrógeno, debido al aumento de la producción de factores de crecimiento, conduce a un aumento y agrandamiento de las células grasas (29,30).

  • Debido al gran aumento de estas células grasas, se produce una falta de oxígeno en el tejido, por lo que algunas de las células grasas mueren (31).

  • Esto, a su vez, conduce a la inflamación crónica, que a su vez conduce al deterioro de los tejidos.

  • Además, hay una mayor permeabilidad de las paredes de los vasos, que permiten el paso de más linfa a los tejidos, que ya no puede ser evacuada por el sistema linfático intacto (lo que se denomina insuficiencia debido al gran volumen de linfa que hay que evacuar).

  • Esto provoca la típica sensación de presión y tensión en los pacientes.

  • Además, debido al aumento de la sensibilidad de los receptores del dolor, el tejido cambia y provoca un dolor espontáneo, del que los pacientes suelen quejarse. También existe una tendencia a la aparición de hematomas debido a la gran fragilidad de los capilares (35).

  • Se supone que la prevalencia en la población femenina es de 8 a 17% (11,18,23).

  • Sólo en Francia, esto corresponde a un total de unos 5 millones de mujeres afectadas. 

  • La enfermedad sólo afecta a los hombres en muy raras ocasiones. En la mayoría de los casos se asocia a una alteración hormonal. En la actualidad, sólo existen unos pocos informes individuales sobre este tema (4,10).

  •  

Los síntomas

  • Muy a menudo, es por casualidad que se diagnostica el lipoedema. Los pacientes reconocen sus síntomas, por ejemplo, por los reportajes de televisión y los comentarios de familiares y amigos sobre el extraño aspecto de sus piernas.

  • Aunque la enfermedad se conoce desde hace 80 años, los conocimientos sobre el lipoedema siguen estando muy poco desarrollados en muchos lugares. Incluso en países como Francia, Alemania, España o Bélgica, sólo hay unos pocos especialistas que se dedican a este tema.

  • El síntoma principal es el dolor (33).
    Los dolores de presión, tacto, espontáneos, de tensión o de movimiento pueden producirse al mismo tiempo o de forma independiente.

  • La tendencia a los hematomas sin traumatismo persiste (5,28).

  • La transformación física de los brazos y las piernas también contribuye a la estigmatización de los pacientes.

  • Aparece de forma simétrica y bilateral.

  • Normalmente, los pies y las manos no se ven afectados.

  • Inicialmente, no hay depresión en el talón de Aquiles (10).

El estadio de la enfermedad se determina en función del aspecto clínico. Se definen tres etapas.

Como la evolución es muy individual, no es posible hacer un pronóstico. (7).

El diagnóstico

A diferencia de los obesos, el lipoedema responde poco o nada a los intentos de perder peso (1,13,34).  El signo Stemmer (la piel del segundo dedo del pie ya no se pliega cuando se pellizca) que representa el límite entre el linfedema y el lipolinfedema, es negativo (13,37,42). En la actualidad, no existen dispositivos que puedan diagnosticar de forma fiable el lipoedema.

La ecografía, la resonancia magnética (RM) o la tomografía computarizada (TC) sólo pueden mostrar depósitos de grasa grandes o condensados (22,8,25,3,27).

El diagnóstico se realiza mediante criterios clínicos (21,33).

Incluso el análisis histológico de las células patológicas no es específico, como demostró Stutz en 2009 sobre la base de 30 pacientes con lipoedema que se sometieron a una liposucción con el método WAL (40). Los lipocitos fueron la característica principal del condicionamiento. En el caso de la multiplicación patológica de las células grasas subcutáneas, no está claro si se trata de una hipertrofia de adipocitos, de una hiperplasia o de una combinación de ambas (33).

Diagnóstico clínico se basa en los antecedentes, que muestran que el lipoedema se produce con mayor frecuencia en la pubertad, al principio del embarazo o en la menopausia (1,43).

Muy a menudo se trata de una historia familiar positiva, aunque la literatura habla de un rango de 16 a 64%, por lo tanto con relativa fiabilidad (1,16,38). En 97% de los casos, las piernas están afectadas y en 31% los brazos (19).  En nuestra opinión, ambas zonas, piernas y brazos, están siempre afectadas, pero el desarrollo en los brazos suele ser menor o se produce más tarde.

El tratamiento

Al igual que ocurre con el diagnóstico, todavía hay pocos centros especializados en el tratamiento del lipoedema. Esto conduce a resultados de calidad muy diferentes. Para obtener el mejor resultado posible, es aconsejable remitir a los pacientes a un centro especializado en cirugía de lipoedema.

Durante muchos años, la combinación de :

  • Descongestión física mediante el uso de prendas de compresión de tejido plano y recto,

  • La práctica del drenaje linfático manual para la normalización del peso

  • Y si es posible complementar con un dispositivo de compresión intermitente doméstico.

  • Estas medidas conducen principalmente a una reducción del edema, pero no logran reducir las células grasas patológicas. Aunque la descongestión física se recomienda en las directrices existentes, no hay estudios basados en los resultados (7,41). La calidad de vida de los pacientes se ve muy reducida (9), ya que tienen que: llevar prendas de compresión hechas a medida de por vida, y hacer un drenaje linfático manual regular.

Desde 2004, la liposucción para el tratamiento del lipoedema se realiza con gran éxito (23,32).

    • En esta zona, el método ALT (anestesia local por tumescencia), 30 años, está siendo sustituido cada vez más por el método WAL (liposucción asistida por chorro de agua) más moderno. Los estudios comparativos muestran que el método WAL ( WEl resultado es que el paciente tiene menos dolor y menos hinchazón y puede volver al trabajo más rápidamente.

    • Para trabajar con eficacia y garantizar la máxima seguridad del paciente, se requieren de 2 a 3 operaciones en las extremidades inferiores.

    • Los brazos se hacen normalmente en una sola operación.

El número de complicaciones siguiendo este método con un protocolo estandarizado es muy bajo, del orden de 1 a 2%, (36).

  • La estandarización del tratamiento permite reproducir muy buenos resultados (19) (Figs. 3 y 4). 

  • Nuestro equipo ha sido el primero en el mundo en publicar un protocolo quirúrgico estandarizado en 2018, que incluye no solo la operación, sino también el seguimiento pre y postoperatorio.

  • Por ejemplo, para descongestionar los tejidos, en la preparación de la operación y en el periodo postoperatorio, es imprescindible que los pacientes lleven mallas de compresión de tejido plano y recto. Sólo estas prendas de compresión -gracias a sus propiedades dinámicas- contribuyen a la descongestión activa del tejido. La liposucción de piernas y brazos puede realizarse en 3 o 4 procedimientos.

  • Esto depende del peso inicial del paciente, la cantidad de grasa y la distribución de las células grasas.

  • Cuando el volumen a eliminar de los muslos y las nalgas es demasiado grande, se requieren 2 operaciones.

  • Sólo utilizamos la técnica WAL (Water Jet Assisted Liposuction), que es actualmente el método más moderno para tratar el lipoedema.

Foto nº 3. Técnica WAL. Gracias al chorro de agua que sale de la cánula, las células grasas se desprenden suavemente del tejido. En el mismo gesto, las células patológicas desprendidas son aspiradas por la otra abertura de la misma cánula. 

En procedimientos separados, las piernas, los muslos y las nalgas, así como los brazos, se descomprimen de forma circular. (Fotos N°4,5,6,7).

Foto 4. Lipoedema en fase II en las piernas antes de la cirugía.

Foto nº 5. Al final de la operación. Liposucción de 2,3 l de grasa pura.

Foto 6. Lipoedema en el estadio II. Inicio del procedimiento antes de la inyección de la solución tumescente.

Foto 7. Después de la lipo-descompresión de las piernas. Se extrajeron un total de 15 litros de grasa en 3 procedimientos.

Conclusión:

  • Tanto en Alemania como en Francia, los costes sólo los cubre la caja de enfermedad en casos excepcionales, mientras que las posibilidades financieras de los pacientes son cada vez más limitadas. 

  • En Alemania, se está llevando a cabo un estudio prospectivo, multicéntrico y aleatorio para probar los beneficios de la liposucción.

  • Los resultados no se conocerán hasta 2024. Sólo entonces se decidirá si la liposucción está cubierta por la caja de enfermedad o no. 

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